mace梅西喷雾被遗忘的防狼喷雾历史

当骚乱袭击美国时,防狼喷雾成了控制人群的工具,而不是民众的防卫的工具。

 

1967奥克兰骚乱

 

1967年10月16日,奥克兰警察在奥克兰的“停止征兵周”活动中使用了防狼喷雾

1968年5月,在摄影师和电视摄像机前,警长约瑟夫·伍兹擦去了眼中的泪水。作为一名不屈的前海军陆战队员,他毫不犹豫地对芝加哥及其郊区的抗议者使用武力,伍兹并不是那种爱哭的人。他泪流满面,因为他刚刚被防狼喷雾喷中。尽管泪流满面,但是他仍然嘴硬的说道“梅西喷雾是一项极为人道的发明”以试图证明警察使用梅西喷雾并没有触犯到民众人权。

 

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当时梅西气溶胶喷雾(防狼喷雾的前身)从诞生才第三个年头,甚至还没有进入消费市场——但在它短暂的生命周期中,它已经从一个私人保护工具变成了控制暴乱的前线武器。奇怪的是,它起源于一对年轻的匹兹堡夫妇的家庭发明。随着时间的推移,从洛杉矶到华盛顿再到弗格森,梅西喷雾剂成为了一个家喻户晓的武器,善良的人用它可以防身,坏人用它可以犯罪,用现在的话说就是亦正亦邪。

半个世纪以前,艾伦和多丽丝·利特曼住在匹兹堡。多丽丝是一名科学教师,而29岁的艾伦是一名发明家,这可能意味着他在等待一个重大突破,从他众多悬而未决的专利之一。记者加里·威尔斯(Garry Wills)将利特曼描述成一个充满热情、与众不同的匹兹堡大学(University of Pittsburgh)毕业生。

 

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利特曼早期的发明就像现在非常火的网红废物耿的发明一样。1961年,他提交了一份“红外奶瓶加热器”的专利申请,这是一种为婴儿加热牛奶的设备。这三项发明似乎都落入了产品的黑暗世界,永远看不到利润。然而,一年后,他的关注点发生了意想不到的转变。1964年,他提交了一份申请,申请的是一种“使攻击者丧失攻击能力的气溶胶”,另一份申请的是一种“气溶胶安全喷射装置”,这两种装置合二为一,装在一个小瓶子里,用来喷洒刺激性化学物质。利特曼已经从设计家用产品转向设计“口袋大小的个人防卫装备”。最终,他甚至为“杀伤手榴弹”申请了专利。

 

艾伦为什么会从一个生活发明家转变为一个防御武器创造者呢?

这一切都始于多丽丝·利特曼的一位同事,一位年轻的女教师,在匹兹堡的街道上被抢劫。根据几家报纸的报道,当她把这件事告诉艾伦时,两人开始讨论女人可能用来自卫的工具。

于是,艾伦开始在他们家里做实验。他们摆弄着喷雾罐,研究如何更好地控制液体。他们混合煤油、氟利昂和硫酸等化学物质来溶解和刺激刺激性物质。在尝试了一系列令人眼花缭乱、灼伤眼睛和面部的化学物质后,他们最终选定了氯乙酮,这是一种美国军方在二战期间曾强调为强效催泪气体的化学物质。一开始他们叫它TGASI,意思是“催泪瓦斯喷雾器”,但很快他们就想出了一个更吸引人的名字“狼牙棒”(英文音译“梅西”)。根据报纸的报道,这个名字暗示了化学物质可以产生和中世纪狼牙棒一样的致残效果,但不会造成同样的伤害。艾伦向美国专利局发出了喷雾罐、喷嘴和它们的化学混合物的专利申请。

 

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梅西喷雾剂很快就被美国执法机构所使用,它只有少量的化学物质被认为是有害的但非致命的,辣椒喷雾剂都是利用一种化学物质——辣椒素,它是辣椒的活性成分,能立即在整个面部产生强烈的灼烧感。其余的化学品,包括化学锏的活性成分,属于催泪气体。这比辣椒喷雾剂的效果要慢,而且会引起眼睛和口腔粘膜的特殊疼痛。所有这些化学物质胡椒喷雾和少量的“非致命”催泪瓦斯产生了相同的基本效果:它们附着在我们神经末梢的感觉感受器上,产生灼痛的感觉。

说梅西喷雾没有创新,因为它的活性成分,已经在实验室合成,并早就应用于军事领域。说梅西喷雾又具有创新性,是因为它将化学武器重新包装成民用产品。因为它不被认为是致命的,它没有违反联邦法律;由于它的喷雾瓶设计,它可以放在你的口袋里。在这种情况下,梅斯几乎立即获得了成功。原型喷射器成为了艾伦·利特曼的新业务——通用军械设备公司的基础。

仅仅两年后,由于专利申请仍悬而未决,Litman接受了Smith &著名的枪支和弹药制造商的收购请求。梅西喷雾迎来了它历史性的变革。事实证明,为“化学喷雾器”申请专利比艾伦利特曼预想的要困难得多。因为科学家已经发现了这种化学物质,他从未为他的设备申请过化学混合物的专利。他早期的喷雾器设计也没有被授予专利,直到1969年,经过多年的调整,他才获得了我们今天仍然认可的可申请专利的喷雾器设计。

现在我们再回到伊利诺伊州库克县的警长约瑟夫·伍兹身上——他是执法部门众多有影响力的成员之一,他的工作就是利用新技术装备维护公共秩序。

 

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正如伍兹所熟知的那样,20世纪60年代末是美国城市的暴力时期。反对种族不平等和越南战争的抗议活动在全国各地愈演愈烈,警察部队正在军事化应对。在瓦茨骚乱之后,洛杉矶警方正在考虑购买一辆20吨重的防弹车,这种车能够携带机关枪,并能摧毁汽车路障。底特律警方补充了500支步枪、300支散弹枪和1200枚催泪弹。警长伍兹的做法是违抗州巡回法院的命令,从民间志愿者中组建了一个防暴小组。他为芝加哥地区的警察配备了最新的执法武器,也就是辣椒喷雾器,这个即将在后来引起争议的装备。

到1967年,防狼喷雾在全美的骚乱中都得到使用。诺曼·梅勒在华盛顿反战集会的报道中提到梅斯。正如《匹兹堡阅读鹰报》11月的一篇报道所暗示的那样,喷雾武器的概念仍然有些令人吃惊:“从罗德岛的斯基特波到加州的丘拉维斯塔,警察们已经在他们的军火库中增加了一种新武器——一种气溶胶罐。”尽管这一化学喷雾剂还处于试验阶段,但它很快就成为了镇暴的有力武器。

同样,反对的声音也异常激烈1968年的几项医学研究指出了潜在的长期健康风险,如眼睛损伤、过敏反应和哮喘发作。这些担心似乎仍然是合理的:美国疾病控制与预防中心指出,接触氯苯乙酮可能会收缩气道,导致肺部积液,这两种情况都会加重现有的呼吸状况。严重暴露在眼睛里会导致角膜混浊,如果喷射的粒子传播得足够快,甚至会导致失明。其他的批评在原则上反对:既然化学武器在国际战争中是非法的,执法部门是否应该对美国公民使用化学武器?既然警察暴力已经成为常规武器的问题,既然抗议是健康民主的一部分,那么用辣椒喷雾武装警察是否有意义呢?

在芝加哥,警长伍兹以他的电视直播回应反对派的抗议。他要求助手在离他3米远的地方用防狼喷雾喷他,护士站在一旁监视他的生命体征。虽然警察经常瞄准他的眼睛,但那股水流击中了他的脖子。他报告说,喷雾很凉,但很快就蒸发了,导致胸部和眼睛剧烈灼烧。“我费了好大劲才睁开眼睛,”伍兹告诉联合新闻社的记者。但他表示,这些影响是暂时的,影响很小。这一事件在全国范围内引起了轰动,同时也引发了支持警方使用防狼喷雾的更为激烈的争论。在20世纪60年代中期,超过100名警察在全国范围内的骚乱中被枪击,警察们有理由要求更好的自卫方法。最强烈和最持久的主张是,防狼喷雾允许警察在不冒开枪危险的情况下使嫌疑犯丧失行动能力。换句话说,你可以把辣椒喷雾看作是警察军事化的一部分,但你也可以认为它有助于制止国内的军备竞赛。它为警察提供了一个可靠的替代武器。在这样一个动荡不安的时刻,利特曼这项发明很好的融入了大环境的需求中去。这款产品一开始只是作为一种增强个人权的工具,就像那位在匹兹堡遭到抢劫的教师,现在却被指责剥夺了美国公民的抗议权利。根据加里·威尔斯的说法,随着争议的增加,利特曼逐渐停止了对该产品的讨论。即使在防狼喷雾发明50年后,这些批评仍然具有现实意义。如果说它们在很大程度上已经从地图上消失了,那只是因为到上世纪70年代,数千个警察部门已经把防狼喷雾变成了主流装备。

防狼喷雾在美国文化中获得了双重身份,既是私人保护的工具,也是执法的工具,只是在过去几十年。令人惊讶的是,辣椒喷雾器直到1981年才被广泛地出售给私人使用,当时执法人员对此表示反对。他们担心,私人使用防狼喷雾剂可能会给警察带来危险。在一个反对枪支暴力的社会中,安全与自卫可能成为令人困惑的相关概念。一个人对自卫的定义是另一个人对残暴的定义。考虑到这一点,也许从一开始防狼喷雾的使用就有争议就不足为奇了。有时,让我们安全的技术也会让我们处于危险之中。

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